平岩理緒さん(スイーツジャーナリスト)のおすすめ!

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大自然の恵み豊か、水の国の銘酒が薫るチョコレート

熊本・阿蘇山にあるショコラトリー「アソフォレ」は、日本のチョコレート界のパイオニアである、東京・奥渋谷「ミュゼ・ドゥ・ショコラ・テオブロマ」の土屋公二シェフが監修をされています。

お店は2016年秋にオープン。その年の4月、熊本は地震に見舞われ、阿蘇に繋がる大橋が落下。鉄道も国道も不通となっていました。

そんな中、予定どおり開業するか悩まれたそうですが、熊本の復興を願う当時社長の思いと、それに賛同した土屋シェフの協力を受けて、敢えてスタートされたのです。

「アソフォレ」ならではのオリジナルチョコレートの一つがこちら。中は、阿蘇の地酒「れいざん」を練り込んだ、キャラメル風味の生チョコレート。1つ1つの外側をビターチョコレートでごく薄く覆い、ココアパウダーをまぶしてあります。

「れいざん」は、江戸時代の宝暦12年(1762年)創業と、阿蘇で250年以上の歴史を持つ「山村酒造合名会社」による日本酒です。

熊本は阿蘇山があることから“火の国”と呼ばれると共に、“水の国”とも称され、阿蘇の地質が育む豊かな地下水源に恵まれています。その清冽な伏流水は、酒造りにも欠かせず、すっきりした味や香りを生み出すのです。

そんな阿蘇の恵みの「れいざん」の生チョコトリュフは、極薄のチョコレートの被膜の中から、やわらかなガナッシュ。口の中でゆっくりとかしていくうちに、ふわりと香りが広がっていきます。

いかにもお酒というのではなく、華やかでなめらかな印象です。プレーンの「生チョコトリュフ」もあるので、食べ比べてみると、違いがいっそうよくわかります。

箱には、仏陀が横たわる涅槃像にたとえられる、阿蘇五岳の美しい稜線が描かれています。牛や馬が放牧されている広大な草千里や一面のすすき野、清流ほとばしる滝など、阿蘇の大自然を思い浮かべながら味わってみてください。

私の母は熊本生まれで、阿蘇は、子供の頃に遊びに連れていってもらった思い出の場所。「アソフォレ」は「コスギリゾート阿蘇ハイランド」の敷地内にあり、ゴルフ場や温泉施設も隣接しています。

鉄道の復旧前に、何とか行く方法がないか調べたところ、阿蘇くまもと空港から1時間ちょっとですが、バス1本で行けることがわかり、訪問できた際は嬉しかったです。

長くかかった復旧工事もめどがつき、2020年8月にはJR豊肥線がようやく再開しましたが、新型コロナウイルスの影響で、観光業にとってはまだまだ厳しい状況が続いてます。今すぐに行くことは難しくても、お取り寄せできる品を通じて、阿蘇や熊本の魅力をより多くの方に知っていただき、応援できればと願っています。

四季折々の美しさ、雄大さを見せてくれる阿蘇山。まだ訪れたことがないという方は、いつかぜひいらしていただき、「アソフォレ」にもお立ち寄りください!

平岩理緒さん
(スイーツジャーナリスト)
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スイーツ情報WEB「幸せのケーキ共和国」主宰。スイーツジャーナリストとして全国銘菓に精通し、TV・雑誌等各メディアで発信。「All About」スイーツガイドも務める。イベント企画や司会、企業や自治体のスイーツ開発など幅広く活動。セミナーや製菓系学校での講師も務める。TVチャンピオン「デパ地下グルメ選手権」優勝。著書に『東京最高のパティスリー』(ぴあ)、『まんぷく東京 レアもの絶品スイーツ』(KADOKAWA)等。『厳選スイーツ手帳』・『厳選ショコラ手帖』(世界文化社)を監修。
[ウェブサイト]:幸せのケーキ共和国Yahoo!ニュース オーサーAll About スイーツガイド『まんぷく東京 レアもの絶品スイーツ』&『東京最高のパティスリー』監修本『厳選スイーツ手帖』(世界文化社)監修本『厳選ショコラ手帖』(世界文化社)「おいしいマルシェ」(「人気店の定番スイーツ」vol.46)月1回「よみうりカルチャー横浜」でお取り寄せスイーツ講座開講中!

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